De RurUfer-Radweg

Lengte: ca. 180 km
Start: Signal de Botrange, Hoge Venen, België
Einddoel: Roermond, Nederland

Karakteristiek

Wie in de Belgische Hoge Venen op weg gaat naar de bron van de Roer, gelooft op het eerste gezicht niet, dat dit stille plekje op slechts weinige kilometers afstand van Aken, Eupen of Luik verwijderd ligt. Hier, op het hoogste punt van België, wacht u een uitzonderlijke biotoop en een voor Midden- Europa uniek ecologisch systeem, een hoogveen van uitzonderlijke omvang.

Uitgangspunt hoort het uitzichtplatform bij het “Signal de Botrange” te zijn. Na 2 kilometer biedt het  Natuurparkcentrum in Botrange alle informatie over de Hoge Venen in de drie talen, die in België worden gesproken. Vanaf hier is de route bewegwijzerd.

Voorbij aan de “Pruisenbomen” (zo worden hier de sparren genoemd) en met een eerste grensoverschrijding gaat het richting Monschau.

Het stadje Monschau nodigt iedere fietser uit om te verpozen, de binnenstad te verkennen en van de flair van het vroegere centrum van de lakenweverij te genieten. Door het diep uitgeslepen dal van de Roer gaat het in de richting van het merenplateau met de verschillende zijarmen van de “Rursee”. Rotsen uit leisteen rijzen steil op naast de smalle straatweg en de andere achteraf gelegen wegen, die door het dal tot Einruhr leiden. Hier of in Rurberg wordt u aangeraden de eerste keer te overnachten.

 

Het volgende deelstuk van de “RurUfer - Radweg” heeft, naast de grote opgestuwde wateroppervlaktes,  als thema het eerste nationale park in NRW, het “Nationalpark-Eifel”. U komt in aanraking met het terrein, waarin de wilde kat, spechten en muurhagedissen de baas zijn en waar de mens “de natuur natuur laat zijn”. Gun u de tijd, de natuurlijke ontwikkelingsprocessen te observeren. Het einddoel van dit traject Heimbach is niet ver weg, zo heeft u de gelegenheid, het “Nationalpark-Tor” in Rurberg te verkennen of een kleine omweg over de meer dan 100 jaar oude muur van de Urftsee-stuwdam te maken.

 

De “RurUfer-Radweg” leidt u langs beide oevers van de Rursee. Het gedeelte rechts van de oever gaat dwars door het Nationale Park, links komt u nog langs Woffelsbach, dat als centrum voor de watersport geldt. Heimbach kan het einddoel van de tweede etappe zijn. Bezienswaardig zijn hier: de burcht met de internationale kunstacademie, het “Natonalpark-Tor”, en het Water-Info- Centrum- Eifel.

 

Nog twee kleine klimmetjes, dan wordt het vlak! Vanaf Heimbach gaat het verder via het noordelijk gedeelte van het “Nationalpark” en onder langs de hoog oprijzende rotsen uit rode zandsteen van Nideggen naar het laatste stuwmeer van de Roer. Wat u absoluut niet mag missen is de vistrap in Obermaubach, die het trekvissen mogelijk maakt, hun normale levenscyclus weer op te nemen door de gecreëerde mogelijkheid om de hoger gelegen gedeeltes van de rivier weer te bereiken, waar ze hun eitjes kunnen afzetten. Daarna verdwijnen de bergen en grote rivierbossen omzomen de Roer tot Düren. Een bezoekje aan de “Kreisstadt” is de moeite waard. U kunt op het voor verkeer afgesloten marktplein pauzeren of een van de musea bezoeken. Verder gaat het naar Jülich. Daar wachten minstens drie bijzondere dingen op u. Voordat u de stad bereikt, is een bezoek aan Inden, waar bovengronds bruinkool wordt gedolven, aantrekkelijk. Om dit hele afgravinggebied kan men via een lus van 12 km fietsen. De stalen “Indemann” nodigt u uit en vanaf deze uitkijktoren heeft men een grandioos uitzicht op het hele gebied rondom. In Jülich moet u beslist de citadel uit de tijd van de Renaissance en het “Brückenkopf-Park” uit de Napoleontische tijd niet vergeten te bezoeken. Hier kan de derde etappe worden afgesloten.

 

De Roer wordt steeds rustiger, de tocht steeds relaxter. Linnich biedt u het museum voor de glasschilderkunst en dan gaat het verder naar het Heinsberger Land, een paradijs voor fietsers. Via enkele goed aangegeven lussen kan de verblijfsduur worden verlengd. In ieder geval is het zaak om van de hoog aangeschreven gastronomie te genieten … en zich langzaamaan voor te bereiden op het einde. Vanuit Effeld zijn het na het passeren van de grens nog 12 km tot aan de monding van de Roer in de Maas. Mediterraan aandoende landgoedtuinen en fruitplantages vergezellen u op het laatste gedeelte. Knap uitgestippeld nadert de RurUfer-Radweg quasi van achteren de monding of nog beter uitgedrukt de mondingen, want de Roer splitst zich eerst nog. Als de vissentrek u interesseert, kunt u een kijkje nemen bij de Prins- Claus- Centrale waar een nieuwe vistrap is aangelegd. Wie liever de levendige kleine stad induikt, gaat over de mooie houten brug over een van de armen van de Roer en rijdt tot de Steenbrug in het centrum. Van het marktplein uit zijn hotels, restaurants, kerken en musea te voet bereikbaar en ook het station, als de terugreis wordt aanvaard.

Om bij een Duits station te komen, is er een aantrekkelijke route vanuit Roermond door het Nationale Park De Meinweg naar Dalheim.

 

Heenreis per spoor via Aken of Verviers. Als u met de auto reist, is het raadzaam op het volgende te letten. Brengt u bij aanvang van de reis uw auto naar het station Dalheim-Röttgen. Rijdt u vervolgens per trein via Mönchengladbach naar Aken. Dan beschikt u op het einde van de tocht over uw auto. Het is ook goed mogelijk om de auto in Aken te laten staan en aan het einde met de trein daarheen terug te rijden.

Ondersteuning onderweg

Van Einruhr tot Schwammenauel kunt u gebruik maken van boten van de “Rurseeschifffahrt”. Daarmee kunnen etappes worden ingekort of juist extra lussen worden ingelast.

Daarnaast maken talrijke stations aan de route van de Rurtalbahn tussen Heimbach en Linnich, die parallel aan de fietsroute verloopt, een individuele routeplanning mogelijk.

Van Roermond uit is er regelmatig treinverkeer naar Venlo of Maastricht.

Lengte: ca 180 km
Start: Signal de Botrange, Hoge Venen, België
Einddoel: Roermond, Nederland

Bewegwijzering

De RurUfer-Radweg is over de hele lengte bewegwijzerd. In België bestaat er een heel overzichtelijk systeem van fietsknooppunten. In de stadsregio Aken en de “Kreisen” Düren en Heinsberg vindt u de wit-rode bewegwijzering met daarnaast, als extra toevoeging, een speciaal logo als aanduiding voor “route met een thema”. Verder bestaat er voor fietsers ook hier een systeem van knooppunten.

Op Nederlands grondgebied tenslotte kan het knooppuntensysteem worden gevolgd, waarbij de afzonderlijke trajecten van nummers zijn voorzien. Bovendien ziet u het bekende logo ook daar. Sinds 2005 bestaat er voor 10,90 Euro een begeleidend boekje bij de RurUfer-Radweg. Het is in de Esterbauerverlag in de reeks “bikeline”, ondertussen in de tweede en gecorrigeerde oplaag, verschenen.